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Sentou, 70 ans d'histoires

Célébrer ce soixante-dixième anniversaire de Sentou me donne l’occasion de célébrer un événement heureux, et de me pencher sur cette aventure à l’échelle d’une vie, à laquelle j’ai le privilège d’œuvrer depuis près de trente ans.

Des dates me frappent, à la lecture de la chronologie de Sentou :

1947 : Robert Sentou a 25 ans et fonde ce qui deviendra « Sentou »

1990 : j’ai 25 ans et rejoins l’entreprise  après avoir été engagé par son fondateur, aux côtés de Jacques Boissonnas

2017 : 27 ans plus tard, nous célébrons les 70 ans de la marque

D’autres dates me viennent aussi en mémoire, des moments qui sont des jalons importants, comme celle de 1985 : alors étudiant à l’Ecole Boulle, je visite l’exposition Charlotte Perriand au musée des Arts décoratifs « Un art de vivre ». C’est une révélation. La vie étant pleine de ces hasards qui tissent les fils d’Ariane de toute une vie, Marc Held, qui m’a engagé à la sortie de l’école comme designer, est un client régulier de Sentou qui, par ailleurs, produit et édite les chaises paillées de Charlotte Perriand. C’est par ce biais que je fais la connaissance de son fondateur, installé depuis 1986 dans son espace de la rue du Pont Louis-Philippe. Quelques années plus tard au mois d’aout 1989, Marc Held décide de prendre sa retraite et de fermer son agence. Robert Sentou me propose alors de le rejoindre. L’admiration que je porte au travail de Perriand est donc pour beaucoup dans ma décision d’accepter cette proposition.

Lorsqu’il s’est séparé de son entreprise, Robert Sentou était reconnu pour la qualité de sa production, notamment pour la présence de pièces contemporaines majeures comme celles de Tallon ou de  Perriand, mais il était temps d’amorcer le tournant décisif des années suivantes et dynamiser la marque. C’est la mission que m’avait confié Jacques Boissonnas, et c’est bien ce challenge qui m’a enthousiasmé dès mon arrivée, m’obligeant à agir à la fois comme directeur artistique de ce qui est devenu une marque, et en tant que manager aux commandes de la stratégie d’une entreprise exceptionnelle de par son histoire et ses possibles.

Près de 30 ans plus tard, avec tout le respect dû aux icônes du design citées plus haut, et à l’apport des nombreux créateurs qui nous ont accompagnés, grâce au soutien et à l’intelligence des collaborateurs qui animent Sentou, grâce à l’image de Sentou construite au fil des années avec la complicité de Romain Luret, et à l’appui indéfectible de Jacques Boissonnas, nous devons continuer à écrire une une histoire, notre histoire, attentifs aux profonds changements sociétaux et aux passionnants défis qui s’annoncent.

Pierre Romanet, novembre 2017

Exposition "SENTOU, 70 ans d'histoires"

 

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